白沙屯媽遶境 挑戰體力考驗

苗栗縣通霄鎮白沙屯拱天宮媽祖往北港徒步進香活動,5/13深夜11點15分將進行「放頭旗」儀式,一年一度的宗教盛會已蓄勢待發,目前報名隨香信徒已逾4萬人,大幅超越往年紀錄,今年8天行程,但去程30多個小時就必須趕抵北港,反而對許多香客特別有吸引力,盼自我挑戰 、試煉一番。

白沙屯媽每年進香行程最多曾長達12天,也曾短至6天。2011年行程因為只有6天5夜,進香團須在33小時內跋涉150公里抵達北港,一路就以「急行軍」方式趕路。

白沙屯媽進香日程太長或太短,對信徒體力和意志都是嚴苛考驗,因為途中不知何時歇息?夜宿何處?日曬雨淋更是家常便飯。不少隨香客抱著試煉意志的想法,以及對媽祖婆的虔誠信仰隨行,出發時都堅持走完全程,但每年能真正走完全程的徒步隨香客,有時只有個位數。

進香團行進路線由白沙屯媽帶領,當神轎在路上停下「選路」時,轎身會不停晃動,愈擺幅度愈大,鑼聲也愈敲愈響、愈急促。當扛轎的4名大轎班成員隨轎身擺動節奏,似乎感應到無形力量牽引,熟悉的隨香客就知道媽祖婆即將挑好路線,準備跟著繼續前行。

神轎速度時緩時疾,有時一連直奔10多個小時不停歇,有時候走大馬路,有時候走小路;還曾經在馬路逆向行走,或是進入民宅駐駕。「神蹟」是每年進香途中少不了的話題,白沙屯媽神轎所到之處受到信眾熱情相迎,爭相「躦轎腳」祈福。有一年在西螺新社,一名年輕爸爸抱著因感冒導致腦炎的6歲女兒躦轎腳,媽祖鑾轎經過父女時突然停住,並刻意壓低輕觸父親背部,最讓信眾津津樂道。

媽祖神轎路線取捨也有故事,20多年前進香團走到濁水溪附近,神轎捨棄平坦道路,帶大家往河堤下的田中小路而去,結果在路盡頭的田園裡,居然發現有人擺設香案、牲禮。10多年前彰化有間宮廟準備百餘桌宴席要迎接白沙屯媽進香團,但白沙屯媽卻是過門不入。

隨著16日深夜出發日程逼近,各地信眾、團體為白沙屯媽進香準備的「結緣品」也紛紛出籠,琳琅滿目,許多小東西既實用又貼心,白沙屯媽祖婆網站站長駱調彬估計目前可見的結緣品至少上百種,充滿各種創意,顯現信眾對白沙屯媽虔誠的信仰和熱情。

白沙屯媽祖婆粉絲義工團成員張以湘說,義工團去年底就訂製8000多雙涼感袖套準備今年進香分送香客,當時她還有點納悶,為什麼要選袖套,結果媽祖擇定今年國曆5月中才出發,天氣愈來愈熱,袖套正是防曬的利器。

她說,義工團6年前開始製作結緣品,前兩年因看到隨香客用太多免洗碗筷,因此結緣品送環保的平安碗,後來又改送夜間平安燈,去年是口糧。

今年8天的進香之旅,向媽祖婆擲筊請示的重要時辰包括放頭旗、四月初三子時登轎 (16日晚間11點)、子時出發 (16日晚間11點40分)、農曆四月初四抵北港、初五卯時朝天宮進火 (5月19日清晨6點55分),初十未時回宮 (5 月24日下午2點20分)、廿一日子時開爐 (6月4日零時30分)。

拱天宮管理委員會總幹事陳春發表示,去年報名隨香客有2萬7000多人,創下紀錄,今年更超過4萬人,比去年至少成長五成,今年出發後,約36小時就必須趕到北港,雖然艱難,反而更吸引香客報名來挑戰。from

#白沙屯拱天宮 #天上聖母 #媽祖

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