台灣佛教在非洲 慈悲最棒的外交

外媒CNN分析台灣與邦交國為何如此堅定時,提到了佛教與和尚,讓人感到好奇,Why?除了慈濟,還有佛教在非洲嗎?與西方一神教是否會有衝突?是哪個系統派去的呢?引發了我們的好奇心...

慧禮法師俗名蔡榮富,1955年生於屏東縣,1992年為宏揚佛法移民南非,因高中時期借宿屏東縣潮州鎮明心佛堂,因此因緣接觸佛法,高中畢業即毅然決然進入佛光山東方佛學院就讀,1992到非洲建立第一座佛光寺院-南華寺,為佛法紮根奠下深厚基礎。

慧禮法師剛到南非不久,就遇上了B.H.S.教堂牧師帶領學生及群眾走上街頭抗議佛教在B.H.S.建立寺廟。南華寺蓋臨時佛堂時,教會人士更是成群結隊舉著十字架灑淨繞場驅魔。蓋山門牌樓時,又是一群人結夥而來,拿著十字架在剛灌好的水泥柱旁靜立禱告,離去時,在每根柱子的底部都立了一個小十字架,上面用英文寫下嗆聲「我們是唯一的真理。」

也曾有基督教徒登門造訪,開門見山地說:「我們反對偶像崇拜,請你們趕快離開。」慧禮法師回答「佛陀又不是歌星、影星,又不是貓王什麼的,怎麼可以說是偶像呢?」 有人甚至在英文報紙上說慧禮法師是「毒草」,來這裡散播可怕的宗教。也有黑人很粗暴地對著慧禮法師咆哮「回去,中國人,這是我們的領土!」

但他見當地社會動盪,卻沒有退縮,更是不忍孤兒流落街頭,陸續收養孤童、興辦學校、兒童之家,此舉超出佛光山規範遭開除,但他仍堅持舉債3000萬元興建6座孤兒院,他說想起星雲大師「為教為法為眾生」、「佛光普照三千界,法水長流五大洲」的遠大理想,就更無法放下,於是在佛前立下「埋骨非洲,五世轉世為黑人僧伽」的心願,以便能續佛慧命,讓佛法傳入非洲。

由於佛光山限制僧侶僅能傳教,便予以開除;慧禮說,道不同不相為謀,仍堅持舉債3000多萬元,在史瓦帝尼(非洲僅存邦交國)、賴索托、馬拉威等地興建6處孤兒院,並成立「ACC協會」,迄今10年。

孤兒院現收容3到10歲孩子,若超過安置年齡,便視狀況協助重返社會。另外,非洲有「童婚」文化,曾有名7歲女童,母親逝世後,被迫下嫁曾性侵她的叔叔,為逃避現實,女童竟跑到豬圈長住1年,協會發現她時全身沾滿糞泥,也不太能跟人溝通,在ACC安置後中文講得比母語還流利。

也有台商質疑,「台灣都救不完,還跑去救非洲」,慧禮認為台灣物資充足無虞,應分一些給第三世界國家,此外,部份NGO機構多以寄養家庭模式,仍難以扭轉非洲實際情況。又隨著中國大陸在非洲大力開墾投資,人們也才漸漸改觀,同時願意學習中文。

與一神教在東方世界的所作所為例如不能拿香、不拜偶像、不拜祖先,卻與東方佛教西傳的一步一腳印形成強烈的對比。相信宗教不應該是製造衝突、更不應該有誰優誰劣的歧視心,而是像慧禮法師一樣,無所畏懼也要散播佛法與慈愛。

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#ACC協會 #阿彌陀佛中心 #慧禮法師

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