現今可危卻歷史悠久《爆竹》迎春

放鞭炮歷史悠久,無論是廟會開市除夕等,都曾是必備的禮俗之一,但為什麼要放鞭炮?鞭炮又是從何來?

鞭炮的起源是爆竹,在古時候(一說漢代)是真的拿竹子去爆破,借用它的聲響,來達到效果。一開始只有新年會放爆竹,因為古人對於許多現象還不是很懂,所以認為很多壞事都是鬼怪(孔劉?)幹的好事,當然要在過年這重要的時刻把他們趕走,才能安心放假。

根據宋朝〈太平御覽:玄中記〉載,有一種山精晝伏夜出,喜歡吃山蟹,〈抱朴子〉則說長的很嚇人還會陷害人,於是記載用硝石、武當山雄黃、松脂和豬大腸脂肪混合製成白如冰的丹藥則為火藥前身。人們摸清底細之後就認為「以竹著火中 烞(音破)嘩有聲 而山魈(音消)驚憚」〈神異經〉,雖然故事久遠但就如現在常有人在山裡被魔神仔圍困進入結界,也會以鞭炮來趕走鬼魅,以求脫困平安。

第二種說法則是山裡有「年獸」會跑出來吃人,所以要用鞭炮嚇跑它。

第三種說法則是唐朝初年天災不斷瘟疫四起,以一位李田將竹筒內放入硝鹽燃放,以求趕走瘟疫。唐朝人真的拿竹竿來爆炸,所以又稱爆竿,後來轉而用紙包火藥,形成現在的鞭炮。

學術界一般認為火藥發明於7世紀的中國,是中國術士為煉製長生不老藥而得到的副產品。早在唐代的《太上聖祖金丹秘訣》就有了早期火藥配方的書面記載。

火藥的發現導致了煙火的發明和早期火藥武器在中國出現,隨後火藥武器也陸續在阿拉伯、歐洲和印度出現。

宋朝時開封街頭在除夕時很容易買到爆竹,還有專業個工廠,但這時候已經是改成用紙包的,類似現在的水鴛鴦,也有用繩子捆起來的就是現在的鞭炮。可見鞭炮真的是一個久遠的文化資產,王安石則寫下元旦一詩保留滿滿的畫面「爆竹聲中除一歲 春風送暖入屠蘇 千門萬戶曈曈日 總把新桃換就符」。

根據當代學者溫宗翰研究分類放鞭炮還有這些用意,

1) 避煞:因其高溫巨響,而有辟邪、去厄、除煞等功能,比如新娘禮車行經路口燃放鞭炮、暗訪以炮驅鬼,或像臺南鹽水以炮除瘟。

2) 歡樂:凸顯熱鬧,表達禮節,常見於進香團體的迎送儀式,或喜宴開桌起始儀式等等。

3) 神聖:為象徵神靈威信,常見於乩童、家將坐炮。

4) 旺盛:榮耀神明,表現著民間信仰香火觀,以彰顯香火鼎盛、富足豐饒,因此常有謂「越放越平安、越放越富」等說法,比如神明遶境時,各家戶或友宮贊炮,此目的通常燃放最多,甚至衍伸「拚場」、「回敬」的民俗心理。

5) 清潔:為空間潔淨,如新家放炮掃除不淨等。

以上都涉及通俗信仰觀念,是民間爆竹煙火使用的核心目的。另也有其它,比如用以進行節日紀念及慶賀娛樂,這類爆竹煙火的使用非常廣泛,以政府單位使用公帑施放情形最多,各類型文化活動動輒數十萬、數百萬元、數千萬元不等,採購燃放大型煙火,許多縣市政府跨年晚會一晚的煙火預算,已經足夠一間地方廟宇施放鞭炮百年以上。(from)

不可否認的是爆竹使用要注意安全,尤其會飛得亂竄的更要小心管制,否則在大都市引起火災就很可怕。現今也有用瓦斯鳴槍取代鞭炮,但只學了聲音,卻沒有味道,而且還更大聲又久久不能停止,比鞭炮那短短的幾秒多了好幾倍,讓人耳朵更不舒服。

該如何在現代化都市化與保有傳統作拿捏,而不是一昧地消滅,才是人們應該思考的方向。

在台灣有另一習俗,據說將迎神慶典或開市所施放的鞭屑炮紙掃回並置於財位,將可大發利市帶來好運。由埔里『廣興紙寮』運用傳統手工操紙,將炮屑紙製成全台唯一『犁炮紙』,包出不一樣的平安與幸福,祝福大家來年福氣滿滿“爆平安”。by甘樂文創

#爆竹 #鞭炮 #火藥

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